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sábado, julio 20, 2024

Sols 4222-4224: un rompecabezas de poder particularmente espinoso

Fecha de planificación terrestre: viernes 21 de junio de 2024

Todo nuestro paciente esperando ha sido recompensado, ya que fuimos recibidos con la noticia de que nuestro intento de perforación en «Mammoth Lakes 2» fue exitoso. Puedes ver el agujero en la imagen de arriba, así como el primer lugar que intentamos justo a la izquierda. La perforación real es sólo el comienzo: queremos ver qué es lo que hemos perforado. Comenzaremos ese proceso este fin de semana usando nuestro espectrómetro láser (LIBS) para revisar el orificio perforado antes de entregar parte del material perforado a CheMin (el instrumento de difracción de rayos X de química y mineralogía) para realizar sus propias investigaciones.

El siguiente paso en una campaña de perforación suele ser continuar el análisis con SAM (el conjunto de instrumentos de análisis de muestras en Marte), que tiende a consumir bastante poder. Como resultado, queremos asegurarnos de pasar al siguiente plan con suficiente poder para eso. Eso significaba que, aunque tenemos mucho tiempo libre este fin de semana, con tres soles y CheMin ocupando sólo la primera noche, teníamos que pensar detenidamente cómo usábamos ese tiempo libre. A veces, cuando los equipos científicos presentan nuestros planes, somos demasiado optimistas. En ocasiones, este optimismo se ve recompensado y se nos permite mantener la ciencia adicional en el plan. Hoy necesitábamos elaborar estrategias un poco más, y la reunión del grupo de trabajo de operaciones científicas del mediodía (o SOWG, como se le conoce) se convirtió en una sesión de rompecabezas, mientras averiguamos qué podía moverse y qué teníamos que dejar de lado por el momento. .

Una característica inusual del plan de este fin de semana fue una serie de breves observaciones de detección de cambios en “Walker Lake” y “Finch Lake”, objetivos que hemos observado en planes anteriores para ver el movimiento de la arena marciana impulsado por el viento. Estos fueron distribuidos a lo largo de los tres soles del plan, para ver cualquier cambio durante el transcurso de un solo sol. Si bien se trata de observaciones relativamente cortas (solo unos minutos), tenemos que despertar el rover para realizarlas, lo que consume nuestro poder. Afortunadamente, el equipo científico tuvo esto en cuenta y clasificó las observaciones como de prioridad alta, media o baja. Esto facilitó la eliminación de los que eran menos importantes, para ahorrar un poco de energía.

Otra estrategia para ahorrar energía es considerar cuidadosamente hacia dónde van las observaciones. Un plan de fin de semana casi siempre incluye un “Bloque Científico AM ENV”: tiempo dedicado a las observaciones matutinas del medio ambiente y la atmósfera. Normalmente, este bloque va en el sol final del plan, pero ya tuvimos que despertarnos la mañana del primer sol para que CheMin terminara su análisis. Esto significó que pudimos mover el bloque ENV de la mañana al primer sol, y Curiosity tuvo un poco más de tiempo para dormir, al final del plan.

Hacer cambios como estos significó no solo que pudimos terminar el plan con suficiente energía para las actividades del lunes, sino que también pudimos incluir mucha ciencia remota. Esto incluyó una serie de mosaicos de Mastcam y ChemCam sobre objetivos anteriores como “Whitebark Pass” y “Quarry Peak”. También teníamos dos nuevos objetivos LIBS: «Broken Finger Peak» y «Shout of Relief Pass». Aparte de nuestro bloque matutino, ENV pudo introducir algunas observaciones más: una película del remolino de polvo y una línea de visión y tau para vigilar los niveles cambiantes de polvo en la atmósfera.

Escrito por Alex Innanen, científico atmosférico de la Universidad de York

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Equipo editorial científico de la NASA

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