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miércoles, junio 12, 2024

2024 BX1 es el asteroide más rápido que existe

Antes de estrellarse sobre Alemania, la roca giraba una vez cada 2,6 segundos, más rápido que cualquier otro objeto cercano a la Tierra registrado hasta ahora.

Una nueva investigación ha revelado que un asteroide que atravesó la atmósfera de Alemania durante el pasado mes de enero de este año, ha sido la roca espacial que ha girado más rápido hasta ahora. El asteroide llamado 2024 BX1 entró en la atmósfera terrestre y se encendió sobre Berlín en las primeras horas del 21 de enero de 2024. Curiosamente, los científicos detectaron el asteroide apenas tres horas antes del impacto.

2024 BX1 es el asteroide más rápido que existeMidjourney/Sarah Romero

Ahora, además de esta rareza, un artículo subido al servidor de preimpresión ArXiv y pendiente de revisión por pares, sugiere que la roca espacial, que se movía, según apuntan los investigadores, a una velocidad de 50.000 kilómetros por hora, tenía una velocidad de rotación de 2,6 segundos: el giro más rápido jamás observado en un asteroide. Una nueva singularidad en este asteroide.

Según Maxime Devogele, del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea en Italia, y sus colegas,, quienes tomaron imágenes del asteroide antes de su impacto, la roca espacial probablemente no tenía más de un metro de ancho y, según su movimiento y forma alargada, evidenciaban que los cambios en su brillo causados por la rotación eran particularmente prominentes en estas imágenes. Precisamente, estos cambios de brillo correspondieron a un tiempo de rotación de 2,588 segundos, aproximadamente 30.000 rotaciones diarias.

Los investigadores estudiaron las velocidades de rotación de tres asteroides, incluido 2024 BX1, utilizando imágenes que tomaron cuando los objetos se acercaban a la Tierra. Desarrollaron una nueva técnica para visualizar las velocidades de rotación de los asteroides. Este método incluía ajustar el tamaño de la apertura (el orificio de luz que pasa para ingresar a una cámara) para mantener nítido el fondo estrellado y permitir que el asteroide aparezca como un rastro de luz. El largo tiempo de exposición permitió que las imágenes mostraran la roca arrastrándose contra el espacio.

«En lugar de rastrear el movimiento del asteroide, lo que llevó a que las estrellas aparecieran arrastradas en las imágenes, observamos el asteroide usando seguimiento sideral y dejamos que el asteroide recorra el campo», escribieron los autores.

«La ventaja de esta técnica es que nos permite extraer el brillo del objeto a lo largo del tiempo en imágenes individuales. Demostramos que esta técnica funciona y es muy eficaz en la detección de asteroides que giran rápidamente», aclaran.

La detección final del asteroide 2024 BX1 obtenida por Luca Buzzi desde el Observatorio Schiaparelli en ItaliaL. Buzzi, Observatorio G. V. Schiaparelli

¿Por qué gira un asteroide?

Los asteroides giran por diversas razones, incluida la expulsión al espacio después de una colisión con otro objeto. Debido a su menor tamaño, estos cuerpos celestes suelen girar más rápidamente que sus homólogos más grandes. «Su fuerza interna les permite girar a velocidades más altas», aclara Maxime Devogele, autor principal del estudio y físico de la Universidad de Florida Central y colaborador de la Agencia Espacial Europea.

Según el informe, los asteroides del cinturón principal, como 2024 BX1, se formaron hace unos 4.500 millones de años, aproximadamente el mismo período que los planetas del sistema solar a partir de material que alrededor del sol naciente se salvó durante la formación de los planetas. Curiosamente, podría ser una de las rocas espaciales más pequeñas jamás detectadas antes de chocar con la Tierra. (no tenía más de un metro de ancho, como hemos comentado).

Anteriormente, el récord del asteroide que giraba más rápido lo tenía una roca espacial llamada 2020 HS7, con un período de rotación de 2,99 segundos. Quizá el hecho de que fuese más grande que 2024 BX1 (de 4 a 8 metros de diámetro), explicaría el por qué ha conseguido arrebatarle el récord.

Observación del asteroide 2023 CX1 nueve minutos antes del impacto desde el Observatorio Schiaparelli en Italia.L. Buzzi, Observatorio G. V. Schiaparelli

Los científicos también han confirmado que los fragmentos de un asteroide que explotó sobre Alemania y que fueron recuperados cinco días después, son un tipo de roca espacial poco común que podría ayudar a arrojar luz sobre los orígenes de la Tierra.

La Red Española de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos del CSIC, que opera desde el Instituto de Ciencias del Espacio, actualiza diariamente un registro de eventos astronómicos sobre España y países vecinos como cuando en el mes de abril cuando sobrevoló un trozo de asteroide por el Mediterráneo. Este proyecto, que combina esfuerzos de profesionales y aficionados, cuenta con el reconocimiento de la Unión Astronómica Internacional.

AsteroidesMidjourney/Sarah Romero

Referencias:

  • Aperture photometry on asteroid trails: detection of the fastest rotating near-Earth object. Maxime Devogèle, Luca Buzzi, Marco Micheli, Juan Luis Cano, Luca Conversi, Emmanuel Jehin, Marin Ferrais, Francisco Ocaña, Dora Föhring, Charlie Drury, Zouhair Benkhaldoun, Peter Jenniskens. arXiv:2404.04142 DOI: https://doi.org/10.48550/arXiv.2404.04142 
  • Mainzer, A., Masiero, J., Abell, P., Bauer, J., Bottke, W., Buratti, B., Carey, S., Cotto-Figueroa, D., Cutri, R., Dahlen, D., Eisenhardt, P., Fernandez, 6., Furfaro, R., Grav, T., Hoffman, T., Kelley, M., Kim, Y., Kirkpatrick, J., Lawler, C., Lilly, E., Liu, X., Marocco, F., Marsh, K., Masci, F., McMurtry, C., Pourrahmani, M., Reinhart, L., Ressler, M., Satpathy, A., Schambeau, C., Sonnett, S., Spahr, T., Surace, J., Vaquero, M., Wright, E., Zengilowski, G., & Team, N. (2023). The Near-Earth Object Surveyor Mission. The Planetary Science Journal, 4. https://doi.org/10.3847/PSJ/ad0468.

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