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domingo, junio 23, 2024

Degeneración macular relacionada con la edad: haciendo un agujero en nuestro mundo

10 de mayo de 2024: cuando somos jóvenes, damos por sentado nuestra mácula. En el centro de nuestra retina, la capa más profunda del ojo que está repleta de fotorreceptores y que confiere color a nuestro mundo, la mácula es como una cámara de alta resolución. Cuando la luz llega a nuestros ojos, la mácula de la retina transforma nuestro mundo en una explosión de color con una nitidez visual asombrosamente alta.

Pero a medida que envejecemos, nuestra visión se vuelve más opaca. Lo que antes se destacaba claramente se vuelve brumoso, como la condensación en el cristal de una ventana. Después de un tiempo, una mancha negra como el carbón o un área circular turbia comienza a afectar su visión central.

Este punto ciego eficaz se amplía con el tiempo si no se trata. Lo que queda es un “agujero macular” en el centro de la retina.

Esta desafortunada serie de acontecimientos marca la etapa avanzada de la degeneración macular relacionada con la edaduna peligrosa enfermedad de la retina que afecta a unos 20 millones de personas en los EE. UU. y a casi 200 millones de personas en todo el mundo.

Y no está mejorando. Se estima que para 2040 la enfermedad podría afectar a casi 300 millones de personas en todo el mundo. Nuestra capacidad para tratarlo o prevenirlo es muy limitada. Siga leyendo para saber qué saber.

Primero, ¿qué causa la degeneración macular relacionada con la edad?

Las causas de la DMAE son variadas y el hecho de que le afecte depende principalmente de la edad y la genética, dijo Marco Alejandro González, MD, oftalmólogo y especialista vitreorretiniano en Delray Beach, FL.

Debido a los diferentes cócteles que tenemos en términos de nuestra composición genética, las células fotorreceptoras de la mácula de algunas personas «básicamente comienzan a cerrarse», dijo.

El desarrollo de la DMAE implica más de 30 genes, y si tienes un pariente de primer grado (padre, hermano, hijo) que padece la enfermedad, tienes tres veces más probabilidades de contraerla también.

González explicó que el aumento esperado a 300 millones de casos para 2040 se debe principalmente a mejores herramientas de diagnóstico, junto con el hecho de que el mundo está envejeciendo y viviendo más tiempo. (Por lo general, un optometrista puede detectar signos de AMD durante un examen ocular de rutina).

Los expertos en ojos todavía luchan por detener el signo más dañino de la DMAE: la causa de esos círculos turbios, lechosos o incluso de color carbón en la visión central: la atrofia geográfica.

La atrofia geográfica puede ocurrir en cualquiera de las dos formas de DMAE relacionada con la edad: DMAE «seca» y DMAE «húmeda».

Casi todos los casos de AMDcomienza como el tipo secoque afecta del 80% al 90% de los pacientes con DMAE.

El experto en enfermedades de la retina, Tiarnán Keenan, MD, PhD, ofreció una imagen vívida de la atrofia geográfica para quienes padecen DMAE seca.

«A medida que pasa el tiempo, los parches circulares de GA se expanden como un incendio forestal, llevándose consigo cada vez más visión, a menudo hasta el punto de la ceguera legal», dijo.

Keenan, investigador de la División de Epidemiología y Aplicaciones Clínicas del Instituto Nacional del Ojo, dirigió recientemente unestudiarque probó la eficacia del antibiótico minociclina para frenar la expansión de la atrofia geográfica en la DMAE seca. El estudio se basó en que el sistema inmunológico del cuerpo podría influir en el desarrollo de la enfermedad.

Cuando el sistema inmunológico de su cuerpo está hiperactivo, las células microgliales (células inmunes del sistema nervioso central) pueden ingresar al espacio subretiniano y posiblemente devorar la mácula y sus fotorreceptores sensibles.

Aunque se había demostrado que la minociclina reducía la inflamación y la actividad microglial en el ojo en la retinopatía diabética, no ralentizó la expansión de la atrofia geográfica o la pérdida de visión en pacientes con DMAE seca durante el estudio de Keenan.

Cuando se le preguntó si la actividad microglial podría tener muy poco que ver con la expansión de la atrofia, Keenan dijo que es algo a considerar: «Quizás la microglia simplemente esté ahí como espectadores limpiando los escombros… por lo que es menos probable que inhibirlas ralentice la progresión».

En futuros ensayos farmacológicos, «tal vez sea útil la minociclina u otro método para atacar la microglía, pero sería necesario en combinación con alguna otra terapia y sería ineficaz por sí solo», dijo.

Dos caras de la misma enfermedad

En la DMAE seca, González compara la degeneración macular con la pérdida de píxeles en una pantalla. «Algunos de esos píxeles se queman… y esa es la forma clásica en que se pierde la visión en forma seca».

La DMAE húmeda es una forma más progresiva de la enfermedad. Provoca una pérdida abrupta de la visión debido al crecimiento anormal de los vasos sanguíneos.

«Si no se trata la DMAE húmeda rápidamente, se acabó el juego», advirtió González. «La degeneración macular húmeda es el proceso más rápido de pérdida de la visión porque estos vasos sanguíneos causan estragos». Estos nuevos vasos sanguíneos sangran, lo que hace que se acumule líquido en la mácula, lo que en última instancia produce cicatrices.

González arrojó luz sobre por qué se desarrolla la DMAE húmeda. “La forma húmeda, por alguna razón, es el último esfuerzo del cuerpo para tratar de ‘ayudar’ a una mácula moribunda. … Cuando estos vasos sanguíneos comienzan a crecer debajo de la retina, rápidamente destruyen la arquitectura de la mácula”.

Detener el sangrado en la DMAE húmeda

Aunque la DMAE húmeda es más rara, es más tratable que la DMAE seca. Los signos y síntomas se pueden aliviar con diversas terapias.inyectado en el ojo.

En pocas palabras, González dijo que estas terapias para tratar la DMAE húmeda “básicamente hacen lo mismo. Hacen que estos nuevos vasos sanguíneos retrocedan temporalmente antes de causar daño a la mácula”.

El medicamento inyectado limpia esos vasos sanguíneos y restaura la arquitectura de la mácula. Las personas pueden recuperar algo de visión de esta manera, pero es sólo una puesta a punto temporal y las inyecciones deben administrarse una vez al mes.

“La degeneración de las células sigue siendo el principal problema. No vas a detener eso. Pero la degeneración en sí es mucho más lenta que la pérdida de visión real asociada con estos vasos sanguíneos”.

La lucha por desarrollar nuevos tratamientos

Según Keenan, «nadie ha podido evitar que se produzca atrofia geográfica» en cualquiera de las formas de DMAE. «Entonces, ese es el trabajo principal en el campo con ensayos».

En diciembre de 2023, la FDA aprobó dos nuevos medicamentos: Syfovre e Izervay, los cuales solo lentoatrofia geográfica. La degeneración todavía ocurre, independientemente.

Keenan explicó que estos dos nuevos medicamentos son «inhibidores del complemento… que se administran mediante inyección en el ojo aproximadamente una vez al mes».

“Complemento” se refiere al cuerpo vía del complemento, un desencadenante que activa una cascada de proteínas para mejorar la respuesta inmune.

Los ensayos clínicos demostraron que Syfovre reduce la tasa de atrofia geográfica hasta22% en 2 añose Izervay hasta un 14% en 1 año.

Aunque estos medicamentos son una nueva arma contra esta problemática enfermedad, no están exentos de complicaciones.

“Cada vez que se aplica una inyección en el ojo, siempre existe el riesgo de sufrir una infección porque se introduce algo del exterior. Entonces ese es el mayor riesgo”, explicó González.

Una infección es poco común, pero potencialmente devastadora, ya que puedes perder el ojo por completo. También existe la posibilidad de que se produzca una reacción perjudicial al disparo.

“Tienes que elegir a tus pacientes”, dijo González. “No todo el mundo es un buen candidato para esas nuevas vacunas… y el paciente nunca verá mejor. … Es más difícil de vender que los de AMD húmedo”.

Una medida de protección común

Keenan y González tienen bastante confianza en reducir el riesgo de DMAE con la terapia vitamínica.

Como un poco de contexto sobre cómo se descubrió que las vitaminas actuaban como una especie de medida preventiva, González dijo: «A principios y finales de los años 90, hubo una serie de estudios que se denominaron estudios de enfermedades oculares relacionadas con la edad». Estos ahora se conocen como AREDS 1 y AREDS 2.

Los investigadores demostraron que cierto cóctel de vitaminas ralentizaba la degeneración. Lo máximo es una combinación de antioxidantes: vitaminas C y E, luteína y zeaxantina, todos los cuales se encuentran en la fórmula AREDS 2.

Las personas que tomaron estas vitaminas tuvieron menos posibilidades de perder la visión en los siguientes 2 a 5 años. “[The combo] «Parece ser complementario y aditivo… con un efecto de tratamiento combinado del 55% al ​​60%, un excelente historial de seguridad y un costo muy bajo», dijo Keenan.

González recomienda la fórmula de vitaminas AREDS 2 a todos sus pacientes. «Es algo muy fácil de aceptar y el inconveniente es mínimo».

Desafortunadamente, si sus genes lo hacen más propenso a padecer esta afección, un cambio en la dieta o el uso de vitaminas podrían no tener ningún efecto.

¿Terrible? Posiblemente. Pero no todo está perdido en esta lucha.

Vigilancia con AMD y qué hacer a continuación si le diagnostican

González es inflexible en educar a sus pacientes antes de que se acabe el tiempo para tratar la DMAE. El reconocimiento es clave. «La razón más común por la que muchas de estas personas me contactan ‘demasiado tarde’ es que no se dan cuenta de que hay un problema».

Explicó un escenario típico: “Digamos que usted tiene degeneración macular en ambos ojos en diferentes etapas. Uno de tus ojos comienza a desarrollar degeneración macular húmeda… por lo que el ojo mejor toma el control y es posible que no notes que hay un problema”.

Incluso después de que a un paciente se le diagnostica DMAE, normalmente visita a un especialista sólo dos veces al año. González a menudo les dice a sus pacientes que se cubran uno de sus ojos para asegurarse de que su visión esté intacta en ambos ojos. «Podrás detectar diferencias sutiles» en cada ojo, dijo.

Este tipo de cuidado personal y vigilancia puede marcar la diferencia entre vivir con éxito y tratar la enfermedad por el resto de su vida, y tratar de obtener ayuda cuando simplemente ya es demasiado tarde.

Para la DMAE húmeda, como se mencionó anteriormente, una ronda de inyecciones es básicamente lo que todos hacen. Sin un tratamiento rápido e invasivo, el punto de no retorno se acerca rápidamente.

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