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domingo, junio 23, 2024

Elimine las molestias de los controles de cáncer de colon

A TODOS LE ENCANTA quejarse de hacerse una colonoscopia (de que es una pérdida de tiempo y de que vaciar el colon es un dolor en el cuello) y luego no hacerse una. Eso da miedo si se tiene en cuenta que después del cáncer de pulmón, el cáncer de colon es el segundo cáncer más mortal en los hombres. Pero esa es también la razón por la que los científicos están investigando métodos mejores y más sencillos para detectar la enfermedad.

En este momento hay varias opciones de detección disponibles: pruebas de muestras de heces, una prueba de sangre e incluso una prueba virtual. Las pruebas que puede realizar en la comodidad de su hogar también requieren la comodidad de básicamente hacer caca en un vaso o en una hoja de papel y tratar esa muestra usted mismo. Luego están las pruebas que requieren sedación en el consultorio del médico. La mayoría de las personas no tienen idea de los pros y los contras de cada uno o de cuáles son más fáciles y/o efectivos. Lo bueno es que hemos recopilado toda la información para ti aquí.

Pero primero, asegúrate de saber cuando para hacerse una prueba de cáncer de colon.

• Hágase una prueba de cáncer colorrectal de inmediato si a un hermano le acaban de diagnosticar cáncer colorrectal o si nota un cambio en los hábitos intestinales que dura más de unos pocos días (heces estrechas, diarrea, estreñimiento), ve sangre o experimenta dolor de estómago. Es posible que su médico se oponga a hacerse la prueba, pero presione para que se haga la prueba, especialmente porque está aumentando el número de personas menores de la edad oficial de detección de 45 años que no descubren su cáncer de colon hasta una etapa tardía. (Aquí hay más información sobre ¿Por qué está aumentando el riesgo de cáncer de colon en los jóvenes?.)

• Hágase una prueba antes de los 45 años si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos; antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal o radiación pélvica; o un síndrome de cáncer colorrectal hereditario, como el síndrome de Lynch o la poliposis adenomatosa familiar. Si un padre o un hermano tuvo cáncer de colon, debe hacerse la primera prueba de detección diez años antes de la edad en que fue diagnosticado, dice Ankit Sarin, MD, cirujano colorrectal de la Universidad de California en San Francisco.

• Prueba de cáncer colorrectal a los 45 años si tiene un riesgo promedio, lo que significa que no tiene ninguno de los factores de riesgo antes mencionados.

Las mejores pruebas para el cáncer colorrectal

Mayor esfuerzo, mayor precisión: colonoscopia

Los médicos consideran que la colonoscopia es el estándar de oro; los pacientes se quejan de la preparación. Sin embargo, sigue siendo la mejor prueba que tenemos y mucha gente dice: «No es tan mala».

Lo que sucede: Tomas laxantes en casa y luego un médico examina tu colon en busca de pólipos. Si se encuentra alguno, se puede extraer y enviar a un laboratorio para su análisis y determinar si es canceroso, precanceroso o no canceroso.

Qué te gusta: Obtienes una prueba de detección, un diagnóstico y una extirpación, todo al mismo tiempo, dice Danielle Turgeon, MD, gastroenteróloga especializada en cáncer de colon en University of Michigan Health. Sólo es necesario realizar el procedimiento cada diez años si el riesgo es medio y no se encuentra nada sospechoso. (Es cada tres a cinco años si tiene pólipos, y cada uno a tres si se le considera de alto riesgo). Además, si alguna prueba alternativa encuentra pólipos o sospecha de cáncer, debe realizar un seguimiento con una colonoscopia de todos modos. Otra ventaja: durante el procedimiento de 30 a 60 minutos, no tienes que hacer nada (se recomienda sedación), aunque necesitarás que alguien te lleve a casa después. Algunas personas renuncian a la sedación; qué tan cómodo es y no es varía (aquí hay una explicación detallada).

Que es no gustar: Requiere algo de trabajo: concertar la cita, recoger el laxante recetado, permanecer cerca del baño para vaciar el colon y hacer un ayuno de líquidos claros el día anterior y el día del procedimiento. También deberá tomarse un día libre completo o medio día para someterse al procedimiento y recuperarse de la sedación. Las personas que no quieren (o no pueden) tomarse un tiempo libre a veces optan por una colonoscopia sin sedación. No es para los débiles de corazón. Espere molestias parecidas a calambres, «similares a cómo la diarrea puede ser dolorosa», a medida que el endoscopio se mueve por el tracto gastrointestinal, dice el Dr. Turgeon.

La línea de fondo: «La colonoscopia tiene la mayor sensibilidad no sólo para detectar cáncer sino también para detectar pólipos», dice el Dr. Sarin. La prueba puede detectar cáncer con una precisión del 95 por ciento.

Esfuerzo medio, buena precisión: prueba de ADN en heces con objetivos múltiples (Cologuard)

Esta prueba, la segunda más precisa para detectar cáncer después de una colonoscopia, le permite realizar pruebas no invasivas en casa. (A nueva prueba de ARN acaba de ser aprobado por la FDA, pero aún no está en el mercado).

Lo que sucede: Recoge su excremento y lo envía a un laboratorio, que busca sangre y cualquier mutación del ADN asociada con el cáncer de colon o pólipos anormales.

Qué te gusta: No se necesita tiempo libre. Hazlo una vez y estarás bien por tres años.

Que es no gustar: Todavía es trabajo. Primero, necesita una receta para un kit de pedido por correo. A continuación, diriges tu caca al vaso del kit, que cabe sobre el inodoro. (¡Práctico!) Pero antes de ponerle la tapa y enviarlo, debes raspar una pequeña muestra en un vial. (¡Qué desagradable!) Luego se vierte un líquido conservante en el recipiente principal, se cierra y se envían ambas partes de la muestra para su análisis dentro de las 24 horas. Si los resultados son positivos, igualmente necesitarás una colonoscopia. (¡Sorpresa!)

La línea de fondo: «Es una gran prueba para la persona que no tiene factores de riesgo de cáncer de colon y no presenta ningún síntoma», dice el Dr. Turgeon. Este tipo de prueba tiene una precisión del 92 por ciento para detectar el cáncer.

Poco esfuerzo, buena precisión: prueba inmunoquímica fecal (FIT)

Recoja una muestra de heces en casa y envíela para su análisis. Sin embargo, este no requiere receta médica; simplemente compre un kit en línea y se lo enviará a su casa.

Lo que sucede: Haces caca en un trozo de papel extendido sobre la taza del inodoro, raspas una muestra, la pegas en una botella pequeña y la envías por correo a un laboratorio que busca sangre en las heces. Algunos kits, como EZ Detect y Second Generation FIT, incluso le permiten analizar la muestra de heces inmediatamente en casa, y los resultados se obtienen en cinco minutos.

Qué te gusta: No se necesita tiempo libre.

Que es no gustar: Uh, ¿rasparte en tu caca? Eso puede ser demasiado para algunas personas. Y si vas a seguir este camino, debes comprometerte a hacerlo Cada. Soltero. Año.

La línea de fondo: Las investigaciones sugieren que las FIT identifican correctamente a las personas con cáncer de colon el 74 por ciento de las veces, aunque las pruebas no son tan buenas para detectar pólipos como una colonoscopia o una prueba de ADN de múltiples objetivos, dice el Dr. Sarin.

Lo que debe saber sobre otras 4 pruebas

Las pruebas anteriores son las opciones principales y más recomendadas, pero no son las únicas. Estos cuatro también están en la mezcla. Esto es lo que debe saber sobre cada uno:

1. Prueba de sangre oculta en heces de guayaco (gFOBT)

El gFOBT utiliza una sustancia química llamada guayaco para detectar sangre en las heces. La prueba no es tan precisa como la FIT o la prueba de ADN de objetivos múltiples y tiene una tasa más alta de resultados falsos. Esta prueba se utiliza con mayor frecuencia en entornos de recursos limitados.

2. Colonografía por TC

Esta colonoscopia virtual toma imágenes de tomografía computarizada de su colon. Funciona, pero la accesibilidad puede ser un problema. A menudo se realiza en pacientes que no son buenos candidatos para una colonoscopia (p. ej., cualquier persona con una enfermedad cardíaca grave).

3. Sigmoidoscopia flexible

Abarca el tercio inferior de su colon. Dependiendo de dónde viva, una sigmoidoscopia puede estar más disponible que una colonoscopia y se puede realizar sin sedación, aunque no es tan exhaustiva. Los médicos suelen combinarlo con un FIT.

4. Septina 9 metilada (mSEPT9)

Este análisis de sangre está aprobado por la FDA para personas mayores de 50 años con riesgo promedio que han rechazado otros métodos de detección, pero no es tan preciso como las otras pruebas. Deja este en el estante por ahora.

Una versión de esta historia apareció en la edición de diciembre de 2022 de Salud de los hombres.

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