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miércoles, junio 12, 2024

No entendí realmente la adicción a los opioides hasta que mató a mi hijo

— A pesar de ser médico, aprendí demasiado tarde que el trastorno por consumo de sustancias es una enfermedad tratable

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Baker es presidente de la Sociedad de Medicina de las Adicciones de Massachusetts y profesor asistente de medicina.

Durante muchos años, he resucitado a innumerables pacientes que morían por sobredosis de drogas mientras trabajaba como médico de urgencias. Sabía que tenía que dejar todo lo que estaba haciendo y tratar al paciente con sobredosis de inmediato porque podría morir en cuestión de minutos. Tuvimos que vaciar una sala de reanimación y comenzar la ventilación al llegar, colocarles una vía intravenosa en las venas cicatrizadas e inyectar rápidamente naloxona (Narcan). Por lo general, comenzaban a respirar de nuevo y se despertaban confundidos y enojados, repentinamente con abstinencia aguda, retorciéndose de dolor, vómitos y gemidos de agonía. La mayoría se quitó las vías intravenosas y buscó una salida. Si tuvieron que luchar para salir, lo hicieron. Nadie dijo: «Gracias».

Durante años estuve enojado y no intenté impedir que volvieran a la calle. Finalmente, pude dejar mis emociones a un lado y concentrarme en el resto de los pacientes que tenía que ver. Nunca pensé en por qué Los pacientes con sobredosis actuaron de esa manera. Incluso como profesor en Johns Hopkins y Harvard, no sabía nada sobre el tratamiento de la adicción porque nunca recibí capacitación, ni siquiera durante una hora. que el trastorno por uso de sustancias (TUS) es una enfermedad tratable.

No me enteré de eso hasta que mi hijo menor, Macky, murió por una sobredosis de opioides.

La comprensión debe ser lo primero

Con el tiempo llegué a comprender que la adicción es una enfermedad, no una elección o un fracaso moral. Antes de saber eso, pensé que castigo era la solución, y creía en los mitos de que las personas con adicción necesitaban «tocar fondo» o que sólo merecían «amor duro».

Al final del viaje de Macky, me di cuenta de que él respondía a comprensión, compasión y amor, pero fue difícil para mí mantener ese autocontrol frente a su TUS y los comportamientos que acompañan al uso continuo. Finalmente encontró la recuperación con el apoyo emocional de nuestra familia, asesoramiento profesional y la medicación adecuada. Estaba reconstruyendo su vida: estaba en la escuela y trabajando. Pero luego necesitó cirugía después de un accidente automovilístico. A Macky le inyectaron fentanilo antes de la operación y 26 días después, murió por una sobredosis.

El estigma sigue siendo el mayor desafío en la atención sanitaria

Apenas unos días antes de que Macky muriera, me dijo que el estigma era la barrera más grande que enfrentó al intentar recuperarse. Sintió el aguijón del rechazo y el desprecio de la comunidad y de los proveedores de atención médica que creían que su adicción era culpa suya y se negaban a ayudarlo. Sabía que muchos médicos consideran que «la adicción es un delito que merece castigo, no una enfermedad que necesita tratamiento».

Ahora me pregunto: ¿podemos cambiar esa actitud? ¿Podemos imaginar al paciente que tenemos delante como uno de los miembros de nuestra propia familia y ofrecerle empatía y aceptación, y honrar nuestro deber de tratar? Si la situación clínica es desafiante o desconocida, ¿no deberíamos buscar ayuda de un experto? Éstas también fueron preguntas que Macky hizo.

Ahora es una falacia creer: «Estoy haciendo mi parte para acabar con la adicción. ¡No prescribo opioides!». Estamos en la era del fentanilo ilícito y eso Es lo que está matando a los miembros de nuestra familia, no los medicamentos recetados. La prescripción excesiva es una parte oscura de nuestro pasado, pero el problema ahora es el fentanilo: barato, fácilmente disponible y un adulterante ubicuo en las drogas ilícitas. Sabemos cómo tratar el dolor de manera responsable y necesitamos saber que incluso cuando disminuya la prescripción legítima de opioides, Aumentan las muertes por sobredosis. porque las personas que sufren a menudo acuden a la calle en busca de alivio, donde, sin saberlo, encuentran pastillas falsificadas llenas de fentanilo.

También debemos reconocer que la gran mayoría de las personas con TUS en los EE. UU. no pueden encontrar un tratamiento eficaz. Pero es nuestro responsabilidad de dejar de lado los juicios y ofrecer el tratamiento adecuado lo mejor que podamos.

¿Qué puede hacer usted para ayudar a tratar el trastorno por consumo de sustancias?

Primero, prepárate. La mayoría de las personas que mueren por sobredosis han consultado a un proveedor de atención médica. en el año antes de su muerte. ¿Qué tan agradecido se sentiría si alguien de su familia necesitara ayuda para el TUS y un médico se ofreciera a ayudarlo a recuperarse en lugar de rechazarlo?

Las pastillas recetadas no mataron a mi hijo, sino las drogas ilícitas. Nuestros pacientes y familias no estarán protegidos de la muerte por envenenamiento con medicamentos si todo lo que hacemos es rechazar a nuestros pacientes cuando tienen un dolor intenso o incesante. Esto a menudo los llevará a buscar una alternativa en un amigo, en línea, en la escuela o en la calle. Simplemente no sabrán que lo que han encontrado es fentanilo.

La mayoría de las personas con trastorno por uso de sustancias no pueden acceder a un tratamiento eficaz, pero podemos cambiar eso. Sabemos lo que funciona y tenemos la responsabilidad de ayudar en todo lo que podamos.

Es hora de que todos los que trabajamos en la atención médica demos un paso adelante, dejemos de lado nuestra animosidad hacia las personas con adicción y enfrentemos nuestros propios miedos sobre cómo tratar el TUS. La mayoría de las personas pueden recibir tratamiento directamente en el consultorio del médico, con medicamentos que son seguros y eficaces. La única «cama de tratamiento» que el paciente puede necesitar es una cama segura y amorosa en su propio dormitorio.

James Baker, MD, maestría en salud pública, es presidente de la Sociedad de Medicina de Adicciones de Massachusetts, médico experto del Servicio de Consulta de Massachusetts para el Tratamiento de la Adicción y el Dolor, director médico asociado de Merrimack Valley Hospice y profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts.

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