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domingo, junio 16, 2024

Ken Carpenter: Garantizar ciencia de primer nivel desde la Luna hasta las estrellas

Hoy en día, Ken Carpenter es científico de los telescopios espaciales Hubble y Roman de la NASA, pero en 1967 era sólo un adolescente en su biblioteca local para verificar los datos de un episodio de “Star Trek”.

Nombre: Kenneth G. Carpintero
Título: Científico del Proyecto de Operaciones del Telescopio Espacial Hubble; Científico del sistema terrestre del Telescopio Espacial Romano; y miembro de Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA e investigador principal del estudio NIAC del generador de imágenes estelares habilitado para Artemis (AeSI).
Clasificación laboral formal: Astrofísico
Organización: Laboratorio de Exoplanetas y Astrofísica Estelar, División de Astrofísica, Dirección de Ciencias (Código 667)

¿A qué se dedica y qué es lo más interesante de su función aquí en Goddard?

Como científico del proyecto de operaciones del Telescopio Espacial Hubble, represento a la comunidad astronómica ante la gestión del proyecto y ayudo a garantizar que el Hubble produzca ciencia de la mejor calidad posible de acuerdo con otros requisitos del proyecto, como el costo y el cronograma.

También soy el científico del sistema terrestre del Telescopio Espacial Romano, una función que implica supervisar el diseño y el funcionamiento del sistema terrestre y asesorar a la administración para garantizar que maximicemos la ciencia.

Como miembro del NIAC e investigador principal del estudio conceptual de la misión AeSI, estoy estudiando la posibilidad de construir un gran interferómetro óptico UV de referencia en la superficie lunar junto con la campaña Artemis.

¿Cual es su formación académica?

En 1977, me gradué de la Wesleyan University con una licenciatura y una maestría en astronomía. En 1983, me gradué de la Universidad Estatal de Ohio con un doctorado. en astronomía. Ese mismo año, ocupé un puesto de investigación postdoctoral en la Universidad de Colorado en Boulder.

¿Qué te trajo a Goddard?

Mientras estaba en la Universidad de Colorado, mi mentor me habló de una oportunidad en Ball Aerospace para ayudar a colocar un nuevo detector en uno de los instrumentos del Hubble. Ayudé a calibrar ese detector para el espectrógrafo de alta resolución Goddard (GHRS) mientras ocupaba mi puesto de investigación. Como resultado, la Universidad de Colorado me ofreció un nuevo puesto en Goddard para ayudar a coordinar el desarrollo del sistema terrestre GHRS.

Hacer el trabajo extra para Ball Aerospace mientras estaba en la Universidad de Colorado fue un camino inusual, pero me llevó a trabajar en Goddard. La lección aquí es que no hay que tener miedo de una trayectoria profesional inusual porque una trayectoria no tradicional puede conducir a una gran oportunidad.

¿Qué es lo más interesante que hace como científico del proyecto de operaciones del Hubble?

Me involucraré profundamente en una de las misiones emblemáticas de la NASA y ayudo a astrónomos de todo el mundo a explorar lo más avanzado de la astronomía. A principios de los años 90 acepté ocupar este puesto durante sólo tres años, pero sigue siendo tan apasionante, desafiante y gratificante que sigo involucrado hoy en día. Trabajar para Hubble ha sido una experiencia increíble y un deleite constante. Estar involucrado en hacer posible la ciencia y la astronomía innovadoras del Hubble ha sido extraordinariamente gratificante para mí durante más de tres décadas.

¿Cómo le llevó su trabajo en el Hubble a participar en el avance del proyecto romano?

Mi experiencia en las operaciones y los sistemas terrestres del Hubble me llevó a involucrarme en el mismo para Roman en una etapa muy temprana. Participé en el desarrollo de los primeros conceptos de Roman y ayudé a que fuera seleccionado como misión oficial de la NASA. Estaba nuevamente en el lugar correcto en el momento correcto. Este es otro ejemplo de cómo aprovechar una oportunidad tal como se presentó.

¿Cuál es su papel como miembro del NIAC e investigador principal del estudio del concepto de misión de AeSI?

Recientemente fui seleccionado como becario del NIAC para estudiar la posibilidad de construir un interferómetro en la superficie de la Luna en conjunto con la campaña Artemisa. Un interferómetro es un conjunto de espejos telescópicos que funcionan juntos. Una línea de base grande significa que el diámetro exterior de este conjunto será de aproximadamente un tercio de milla. Estamos investigando si la infraestructura de Artemis hace que su construcción en la Luna sea competitiva o mejor que la construcción de un telescopio de este tipo en el espacio libre.

Los becarios del NIAC son seleccionados para dirigir estudios visionarios sobre conceptos y tecnologías de misión técnicamente desafiantes. Somos seleccionados bajo un programa de la NASA que ofrece tres niveles de estudio. Mi estudio NIAC de Fase Uno de 2024 es uno de sólo 13 aceptados en 2024. Propusimos nuestro estudio cuatro años seguidos antes de que finalmente nos lo concedieran este año, lo que reforzó la lección de que a menudo se necesita perseverancia y paciencia para lograr grandes cosas.

Haces mucha divulgación. ¿Cuál es tu mensaje?

Hago mucha divulgación pública, en particular para Hubble, Roman y nuestro nuevo programa NIAC. Esto incluye charlas y mesas de exhibición en escuelas intermedias, secundarias, sociedades de astronomía y grandes convenciones de ciencia ficción y cultura pop, incluidas DragonCon y AwesomeCon.

Intento transmitir a la audiencia el entusiasmo por los resultados científicos de nuestras diversas misiones y los planes de la NASA para futuras misiones. En las escuelas, a menudo hablo sobre los caminos para trabajar en la NASA y el trabajo que implica trabajar aquí. Señalo que la NASA necesita personas con una amplia variedad de habilidades, no sólo científicos e ingenieros. Normalmente concluyo con un período informal de preguntas y respuestas.

Una de las partes más divertidas de mi trabajo es hablar con la gente. Disfruto hacer posible la ciencia de clase mundial de Goddard, pero realmente disfruto ver cómo los ojos de un niño se iluminan de emoción al explicar algunos de nuestros interesantes descubrimientos.

¿Cuál es su mensaje como mentor?

He sido mentor de personas desde la escuela secundaria hasta becarios postdoctorales. Intento darles el beneficio de algunas de las lecciones que he aprendido. Les digo que no tengan miedo de tomar caminos no tradicionales y que se arriesguen si ven algo interesante porque podría conducirles a algo aún mejor. También les digo que busquen y aprovechen esas oportunidades y trato de darles oportunidades de ser parte de investigaciones, ayudar a escribir artículos y sentirse involucrados para que experimenten la emoción de una carrera Goddard y técnica en general.

La mayoría de las personas a las que he asesorado han seguido carreras muy interesantes en astronomía y campos relacionados. Quizás el resultado más inesperado y emocionante de la tutoría para mí fue un estudiante de astronomía de Harvard que se convirtió en un explorador de las profundidades marinas, un científico de un tipo diferente.

¿Cuáles son sus pasatiempos e intereses?

Soy un fotógrafo aficionado de paisajes y también de mis experiencias cotidianas y viajes. También me entusiasma mucho todo lo relacionado con Disney y Star Trek. Mi fanatismo por Disney incluye amar las películas y también viajar a sus parques temáticos tan a menudo como la vida me lo permite. Si no fuera astrónomo, me gusta pensar que podría haberme convertido en un Imagineer de Disney, alguien que concibe y diseña sus atracciones y experiencias.

Como Trekkie, asisto a convenciones de ciencia ficción y cultura pop, y ahora también doy charlas científicas en ellas. Conozco al asesor científico de la serie moderna Star Trek y hablamos constantemente sobre las sinergias entre Trek y la NASA. A lo largo de los años he conocido a un buen número de estrellas de todas las series. Después de 50 años de fandom, esto es muy bueno. ¡Star Trek siempre me ha inspirado!

También disfruto explorar el pasado asistiendo a festivales del Renacimiento. ¡Tengo suerte de que el Maryland Renaissance Festival sea uno de los festivales más importantes del condado y de fácil acceso para mí!

¿Qué te inspiró a convertirte en astrónomo?

Al crecer, leí mucha ciencia ficción. La serie original de Star Trek me inspiró mucho. También visité la Feria Mundial de Nueva York de 1964-1965, que nos mostró las maravillosas posibilidades para el futuro que la ciencia y la tecnología podrían crear. Esto fue antes de Internet y era un lugar donde se podía ver uno de los primeros televisores en color, una edición muy antigua de Frisbee y ver muchas otras cosas maravillosas que la ciencia y la tecnología contribuirían a nuestro apasionante futuro. Incluso tenían un parque espacial con un jardín de cohetes y recuerdos de los primeros programas espaciales.

Walt Disney construyó algunas de las atracciones más populares de la feria y las trajo de regreso a sus parques temáticos una vez finalizada la feria. Esto incluyó «It’s a Small World», el primer Abraham Lincoln animatrónico, la exhibición de Ford que presentaba automóviles recorriendo paisajes antiguos y viendo dinosaurios animatrónicos «vivos», y el Carrusel del Progreso, en el que el público gira alrededor de un área central con múltiples etapas para mostrar cómo la tecnología apoya las mejoras en la vida cotidiana, a medida que las casas pasaron de tener cajas de hielo a refrigeradores parlantes.

Lo que me llevó a la biblioteca a comprar un libro de astronomía por primera vez fue un episodio particular de Star Trek durante su segunda temporada llamado «Quién llora por Adonais». Incluía una referencia a una estrella llamada Beta Gem (Pollux) y quería ver si era una estrella real. En el proceso de ir a la biblioteca y confirmar que el nombre era real, también tomé un libro de astronomía, lo que me enganchó de inmediato. A partir de ese momento quise ser astrónomo. Tenía alrededor de 13 años. Más de cincuenta años después, conocí al actor Mike Forest, quien apareció como estrella invitada en ese episodio como el dios griego Apolo, ¡y me quedé alucinado!

¿A quién le gustaría agradecer?

Me gustaría agradecer a mi esposa Susan y a nuestros hijos David y Bryce por su apoyo a lo largo de los años, incluso por tolerar mis largas horas de trabajo y su apoyo inquebrantable mientras perseguía mis sueños de explorar el universo y trabajar en la NASA. No podría haber hecho todo este increíble trabajo sin su amor y apoyo.

Más allá de la familia inmediata, hay, por supuesto, muchos, muchos otros que me han ayudado a guiarme a lo largo de esta increíble carrera y todos tienen mi agradecimiento, incluso si no puedo incluirlos aquí. En particular, quiero destacar a las personas que me ayudaron mucho durante las etapas “iniciales de mi carrera”, desde Bob Wing de la Universidad Estatal de Ohio, Jeff Linsky de la Universidad de Colorado y Sally Heap y Steve Maran del Goddard de la NASA. Todos fueron fundamentales para asegurar mi entrada exitosa al universo de la NASA.

¿Cuáles son tus dos frases favoritas con las que vives?

«Los soñadores deben mantenerse unidos». Esto es de la película de Disney de 2015 «Tomorrowland», una de mis películas favoritas de todos los tiempos.

También agregaría «IDIC», por «Diversidad infinita en combinaciones infinitas», que es una frase de Star Trek que expresa su filosofía central de que personas de todas las culturas diferentes pueden trabajar juntas en paz para crear un futuro maravilloso y tolerante.

Conversaciones con Goddardes una colección de perfiles de preguntas y respuestas que destacan la amplitud y profundidad de la talentosa y diversa fuerza laboral del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. Las Conversaciones se publican en promedio dos veces al mes desde mayo de 2011. Lea ediciones anteriores enGoddard Página web “Nuestra Gente”.

PorElizabeth Jarrell
Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASAGreenbelt, Maryland.

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