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domingo, junio 23, 2024

Anorexia: el cuerpo descuidado

¿Qué hace exactamente la anorexia nerviosa dentro del cuerpo humano? El corazón y los huesos son los que más sufren.

Revisado médicamente por Charlotte E. Grayson Mathis, MD el 8 de noviembre de 2007

La anorexia nerviosa tiene un costo enorme en el cuerpo. Pero eso no es todo. Tiene la tasa de mortalidad más alta de todas las enfermedades mentales. Entre el 5% y el 20% de las personas que desarrollan la enfermedad finalmente mueren a causa de ella. Cuanto más tiempo lo tengas, más probabilidades tendrás de morir a causa de él. Incluso para aquellos que sobreviven, el trastorno puede dañar casi todos los sistemas del cuerpo.

¿Qué pasa exactamente? He aquí un vistazo a lo que la anorexia le hace al cuerpo humano.

La primera víctima de la anorexia suele ser los huesos. La enfermedad generalmente se desarrolla en la adolescencia, justo en el momento en que se supone que los jóvenes están acumulando la masa ósea crítica que los sustentará hasta la edad adulta.

«Existe un estrecho margen de tiempo para acumular masa ósea que dure toda la vida», dice Diane Mickley, MD, copresidenta de la National Trastornos de la alimentación Association y fundador y director del Wilkins Center for Trastornos de la alimentación en Greenwich, Connecticut. «Se supone que debes infundir hueso y, en cambio, lo estás perdiendo». Semejante pérdida de hueso Puede aparecer tan pronto como seis meses después de que comienza el comportamiento anoréxico, y es una de las complicaciones más irreversibles de la enfermedad.

Pero el daño que más pone en peligro la vida suele ser el caos causado en la corazón. A medida que el cuerpo pierde masa muscular, pierde músculo cardíaco a un ritmo preferencial, por lo que el corazón se vuelve más pequeño y más débil. «Empeora al aumentar la circulación en respuesta al ejercicio, y el pulso y la presión arterial «Los daños cardíacos son agudos y significativos, y aparecen rápidamente». El daño cardíaco, que finalmente mató a la cantante Karen Carpenter, es la razón más común de hospitalización en la mayoría de las personas con anorexia.

Aunque el corazón y los huesos suelen ser los más afectados por los daños, la anorexia es una enfermedad multisistémica. Prácticamente ninguna parte del cuerpo escapa a sus efectos. Aproximadamente la mitad de todos los anoréxicos tienen recuentos bajos de glóbulos blancos y aproximadamente un tercio son anémicos. Ambas condiciones pueden reducir la resistencia del sistema inmunológico a las enfermedades, dejando a una persona vulnerable a las infecciones.

Incluso antes de que una persona con anorexia empiece a verse «demasiado delgada», estas consecuencias médicas ya han comenzado.

Muchas mujeres jóvenes que comienzan a llevar una dieta muy restringida dejan de menstruar mucho antes de que se produzca una pérdida de peso importante. Dado que tantas personas con anorexia son adolescentes y mujeres jóvenes, esto puede tener consecuencias a largo plazo en su capacidad de tener hijos.

«En las anoréxicas y bulímicas verdaderamente recuperadas, parece que la tasa, la frecuencia y el número de embarazos son normales», dice Mickley. «Sin embargo, si nos fijamos en las clínicas de infertilidad y en los pacientes de las clínicas que tienen períodos poco frecuentes o ausentes, la mayoría de ellos parecen tener enfermedades ocultas». trastornos de la alimentación. Pueden pensar que están completamente recuperados, pero no han aumentado su peso lo suficiente».

Muchas mujeres con anorexia preferirían buscar Tratamiento de fertilidad que el tratamiento para su trastorno alimentario, dice Mickley. E incluso entre las mujeres que se han recuperado completamente de su anorexia y bulimia, puede haber una tasa ligeramente mayor de abortos espontáneos y cesáreas. «También puede haber una incidencia hasta un 30% mayor de depresión posparto en comparación con otras mujeres», dice.

La bulimia, que a menudo va de la mano de la anorexia, causa sus propios daños a la salud. Bulímicas que se purgan por vómitos causar estragos en sus tractos digestivos al bañarlos crónicamente en ácido estomacal, lo que puede provocar trastornos digestivos como el reflujo esofagitis.

«Me siento como si hubiera estado bebiendo Draino», dijo una mujer que publicó en un foro sobre enfermedades digestivas sobre las consecuencias de su anorexia y bulimia de por vida. Algunos casos reportados sugieren que la bulimia puede haber llevado a una condición llamada El esófago de Barrettlo que puede conducir a cáncer de esófago.

La buena noticia: muchas de estas complicaciones pueden ser reversibles, si la persona vuelve a tener un peso normal. «Si se quieren revertir los resultados, el verdadero foco debe estar en la recuperación del peso», dice la Dra. Rebecka Peebles, especialista en medicina adolescente del Lucile Packard Children’s Hospital en Palo Alto, California. «Esa es la parte más esencial del tratamiento. No se puede esperar a que esto suceda. Realmente es un primer paso esencial en el tratamiento y la recuperación».

Desafortunadamente, dicen los expertos, demasiadas personas creen que la anorexia es estrictamente un trastorno psicológico e ignoran sus complicaciones médicas a menos que el paciente adelgace visible y peligrosamente. «Muchas personas (padres e incluso algunos médicos) piensan que las complicaciones médicas de la anorexia sólo ocurren cuando estás tan delgado que te estás consumiendo», dice Peebles. «Los profesionales deben comprender que un buen terapeuta es sólo una parte del tratamiento para la anorexia y otros trastornos alimentarios, y que estos pacientes también necesitan tratamiento de un médico».

Los estudios han encontrado que muchas personas que necesitan tratamiento para la anorexia no lo reciben. En gran parte, esto puede deberse al costo. El tratamiento hospitalario puede costar más de 30.000 dólares al mes, mientras que el tratamiento ambulatorio puede costar hasta 100.000 dólares al año.

Melissa Román, una mujer de Miami que lleva varios años recuperándose de anorexia, paga de su bolsillo $800 al mes por sesiones de terapia que seguro no cubrirá. Según la Coalición Nacional de Trastornos de la Alimentación, las compañías de seguros médicos pagan un promedio de 10 a 15 sesiones de tratamiento para personas con trastornos alimentarios, cuando es posible que se necesite más atención a largo plazo (hasta 40 sesiones) para una verdadera recuperación.

«El acceso a la atención médica es un gran problema», dice Mickley. «Los trastornos alimentarios no se escenifican como cáncer es, entonces no tenemos la manera de convencer seguro empresas que un nivel bajo de potasio puede ser como una pequeña metástasis. Sólo recientemente hemos comenzado a comprender las bases genéticas y neuroquímicas de la anorexia y a decir que se trata de una enfermedad real, no de un capricho de niñas ricas mimadas. Se ha tratado como algo voluntario y deliberado, en lugar de lo que es: una enfermedad médica y psiquiátrica grave y potencialmente mortal».

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